Columns van De Reisdokter

Ronald Hulsebosch, expeditieartsInspelend op de actualiteit en puttend uit zijn uitgebreide praktijkervaring behandelt dokter Ronald Hulsebosch in deze column de gezondheidsrisico’s op reis en schrijft wat je er tegen kunt doen. Ronald Hulsebosch is huisarts in Den Haag en is zeer betrokken bij Nederlandse expedities.

De combinatie van zijn beroep en passie voor buitensport zorgt ervoor dat hij naam gevestigd heeft als expeditiearts. In 2001 nam hij het initiatief voor de unieke formule voor reisvaccinaties: De Reisdokter. Bij diverse huisartspraktijken kunt u terecht voor medisch reisadvies, vaccinaties, malariapreventie en medical kits.

Avontuur te koop

Terwijl ik dit schrijf bezoeken duizenden mensen de vakantiebeurs in Utrecht. Karrenvrachten met folders verlaten in rolkarretjes en plastic zakken de Jaarbeurshallen. Waar zijn al deze mensen naar op zoek? Sommigen zoeken gezelligheid tijdens een rondreis met gelijkgestemden, anderen zoeken cultuur . Weer anderen hopen op unieke ervaringen, die hun leven verrijken. Er zijn vakantiegangers, die de stille hoop koesteren de vrouw of man van hun leven te ontmoeten in een “singles only” reis. Maar ook zijn er mensen op zoek naar avontuur. Spanning, gevaar, romantiek, onzekerheid, wildernis: alles wat in Nederland door de welvaart is verbannen.

Vele reisorganisaties bieden avontuurlijke reizen aan: georganiseerd avontuur wel te verstaan. Gepland avontuur, waar je niet ziek van wordt en waar de kans op een ongeval erg klein is.

Ik verbaas me hoe gemakkelijk men zich laat verleiden door wervende teksten en verleidelijke foto’s. Een paar duizend euro armer, een desillusie rijker en een dia avondje met de buren is wat men eraan over houdt. Al tijdens de reis denkt men aan het boeken van de volgende vakantie: “Dit is aardig hoor, maar voor een echte safari moet je toch daar zijn, daar zie je nog nauwelijks toeristen” . Het is wat een bekende Engelse schrijver ( en reiziger!) zegt: “Travel is a fool’s paradise; the wise man stays at home.”

Begin ik langzamerhand een hekel te krijgen aan reizen? Neen. Maar wel aan de commerciële excessen van de reiswereld met hun opgeklopte advertenties, waarin ze unieke ervaringen belooft, die je met duizenden anderen deelt. Geluk en avontuur zijn niet te koop. Dat valt je af en toe ten deel op onbewaakte ogenblikken als je ervoor open staat en er niet naar op zoek bent. Gelukkig zijn er ook vele echte reizigers, die ongeorganiseerd de wereld in trekken zonder duidelijk doel. Gelukkig zijn er ook de liefhebbers van rust en ongerepte natuur, die wandelend, fietsend, kanoënd en klimmend er op uit trekken. Maar ook naar deze groep reizigers steekt de reiswereld wellustig zijn vingers uit, getuige de aanbiedingen van exclusieve reizen naar woeste gebieden: een cruise op een luxueuze boot waar de champagne rijkelijk vloeit en die enkele tienduizenden euro’s kost. Gelukkig slaat het echte avontuur wel eens toe en zinkt de boot.

Wat is er nou eigenlijk op tegen om georganiseerd al dan niet avontuurlijk op pad te gaan? Je ziet wat van de wereld en komt in contact met andere mensen en culturen. In arme landen is het een belangrijke bron van inkomsten en zijn ze blij met de toeristen. Ze zijn zelfs bereid om voor hen een lang vergeten volksdansje op te voeren. Misschien is er ook wel niets op tegen. Het is een spel waarin de spelers hun rol kennen. De toerist krijgt wat hij wil en vraagt zich niet af of het nep is. De locale bewoner doet zijn volksdansje en stoort zich ook niet aan de vraag of het nep is. Beide partijen zijn tevreden, waarom ik dan niet?

Ik houd niet van nep en namaak, mij stoort het als een reis gekocht wordt alsof het een pak melk in de supermarkt is. Voor mij is reizen een bijzondere belevenis. Misschien is dit wel een hopeloze romantische gedachte, die gold voor reizigers in de 19 e eeuw. Misschien ben ik wel te laat geboren. Maar misschien komt het nog als ik thuis blijf. In vele wijken zie je geen Nederlander meer en waan je je in een andere wereld als je een koffiehuis binnen stapt. Knokkelkoorts is al in Italië, multi resistente TBC klopt aan onze achterdeur en het wachten is op de terugkeer van malaria in onze drassige steeds warmer wordende polders. Ons land wordt nog een avontuurlijke reisbestemming, waar je prikken en pillen voor nodig hebt. Ik blijf gewoon thuis, de toekomst kan mij niet snel genoeg komen.

Ronald Hulsebosch.

Website en afsprakenmodule zijn gerealiseerd door BaseNet | © 2019 De Reisdokter