Columns van De Reisdokter

Ronald Hulsebosch, expeditieartsInspelend op de actualiteit en puttend uit zijn uitgebreide praktijkervaring behandelt dokter Ronald Hulsebosch in deze column de gezondheidsrisico’s op reis en schrijft wat je er tegen kunt doen. Ronald Hulsebosch is huisarts in Den Haag en is zeer betrokken bij Nederlandse expedities.

De combinatie van zijn beroep en passie voor buitensport zorgt ervoor dat hij naam gevestigd heeft als expeditiearts. In 2001 nam hij het initiatief voor de unieke formule voor reisvaccinaties: De Reisdokter. Bij diverse huisartspraktijken kunt u terecht voor medisch reisadvies, vaccinaties, malariapreventie en medical kits.

The Return Of The Bug (is nooit weg geweest)

Ik ben net terug van het 2-jaarlijkse congres van de International Society of Travel Medicine, dat dit keer in Boedapest werd gehouden. Ongeveer 1000 artsen van over de hele wereld bogen zich over de rol van reizen bij de verspreiding van infectieziekten. Tijdens lezingen, discussies en werkgroepen werden we bijgepraat over toename dan wel afname van bekende infectieziekten, het ontstaan van nieuwe infectieziekten, nieuwe ontwikkelingen in diagnostiek, behandeling en preventie door middel van onder andere vaccinaties en de kans op een pandemie van de “nieuwe influenza A of H1N1” zoals de Mexicaanse griep nu officieel wordt genoemd.

De aanwezige artsen zijn werkzaam als infectioloog in ziekenhuizen, tropenspecialist, epidemioloog, microbioloog, bij Travel Clinics, defensie ( uitgezonden militairen), en grote multinationals. Ook waren er artsen aanwezig van instanties die het beleid op het gebied van infectieziekten bepalen op lokaal maar ook op globaal niveau.

Nog niet zo lang geleden ( voor het AIDS tijdperk) was men zeer optimistisch: het zou niet lang duren of de mens zou niet meer dood gaan aan infecties. Pokken was uitgeroeid, de pest verdwenen, polio bijna en malaria zou de volgende infectie zijn, die het onderspit zou delven. Het vernuft van de mens zou zegevieren. Geen bacterie, virus, parasiet en schimmel zou bestand zijn tegen nieuwe bestrijdingsmiddelen, behandelingen en vaccinaties. De mens zou alleen nog maar dood kunnen gaan aan de oude dag, kanker, welvaartsziekten, misdaad, oorlog en ongevallen.

Dit bleek overmoed, die berustte op overschatting van onze mogelijkheden maar vooral op onderschatting van onze kleine vrienden, de ziekmakende microben. Dat de wereld in korte tijd veranderde in een groot dorp, waar iedere ziekteverwekker dankzij onze reislust binnen 24 uur in een andere uithoek van de wereld kon belanden, speelde een grote rol.

Hoe anders is het nu! Het lukt maar niet om polio helemaal uit te roeien, hardnekkige haarden in India en Ethiopië blijven bestaan. Malaria eist meer dan 1 miljoen doden per jaar, vooral onder kinderen in Afrika; ook in Nederland gaan ieder jaar een paar reizigers onnodig dood aan malaria. Gele koorts breidt zich uit in Zuid Amerika. Het Dengue virus is aan een opmars bezig. Hondsdolheid heeft vorig jaar voor het eerst in 40 jaar weer een slachtoffer geëist in ons land en virussen blijken kanker te kunnen veroorzaken. De vaccinatiecampagne tegen baarmoederhalskanker in Nederland is tot nu toe geen succes gebleken. Wat wil je ook als je een I-Pod belooft aan meisjes van 10, daar moet iets achter zitten. Er is ook vooruitgang geboekt: AIDS is geen dodelijke ziekte meer ( althans in de rijke landen), maar een chronische aandoening.

Boven dit alles hangt de dreiging van een pandemie met een nieuw griepvirus dat in staat is om tien
tallen miljoenen slachtoffers te maken. In ons land trekken deskundigen als Ab Osterhaus en Roel Coutinho het land door als medisch geschoolde Jehova getuigen, die het einde van de wereld voorspellen. Het lijkt wel of we dit jaar weer net op het nippertje de dans zijn ontsprongen. Maar volgende keer kan het raak zijn. Het is al eerder gebeurd, dus waarom nu niet?
Wat is er aan de hand? Niets! Het is zoals het altijd was. Ziekteverwekkende micro-organismen zullen altijd blijven. Ze zijn net als de mens een onderdeel van het leven en een onderdeel van de dood. Zij zijn niet de vijand en moeten ook niet als zodanig behandeld worden. De mens heeft maar 1 vijand en dat zijn we zelf.

Dus , beste avontuurlijke reiziger, laat u niet gek maken, blijf gerust reizen, neem de nodige voorzorgsmaatregelen en vertrouw op uw gezonde verstand.

Ronald Hulsebosch

Website en afsprakenmodule zijn gerealiseerd door BaseNet | © 2019 De Reisdokter