Columns van De Reisdokter

Ronald Hulsebosch, expeditieartsInspelend op de actualiteit en puttend uit zijn uitgebreide praktijkervaring behandelt dokter Ronald Hulsebosch in deze column de gezondheidsrisico’s op reis en schrijft wat je er tegen kunt doen. Ronald Hulsebosch is huisarts in Den Haag en is zeer betrokken bij Nederlandse expedities.

De combinatie van zijn beroep en passie voor buitensport zorgt ervoor dat hij naam gevestigd heeft als expeditiearts. In 2001 nam hij het initiatief voor de unieke formule voor reisvaccinaties: De Reisdokter. Bij diverse huisartspraktijken kunt u terecht voor medisch reisadvies, vaccinaties, malariapreventie en medical kits.

Een ongemakkelijke waarheid over de Kilimanjaro

Het winter buitensport seizoen zit er op in Nederland. 4 Weken sneeuw en ijspret, ik was bijna vergeten dat dit vroeger normaal was. De lente en zomer lonken alweer en vele buitensporters zijn bezig plannen te maken. Een beklimming van de Kilimanjaro is een populaire optie. Het is niet moeilijk te raden waarom. De Kilimanjaro is een prachtige vrij staande berg, die makkelijk te bereiken is. Het vliegveld is 40 kilometer dichtbij. Het is een wandelberg, die te beklimmen is zonder technische klim vaardigheden. Vanaf de voet doorkruis je vele klimaatzones met de bijbehorende flora en fauna. Hij is hoog ( 5895 meter) en je kan een beklimming mooi combineren met een safari of een verblijf op het strand van de Indische Oceaan. De Kilimanjaro moet je een keer gedaan hebben, wel snel, want de sneeuw op de top is bijna weg!
Het is geen wonder dat deze berg een zeer gewilde toeristische trekpleister en misschien wel de meest beklommen echt hoge berg in de wereld is. In 4 a 5 dagen sta je via de Marango Route ( de Coca –Cola route ) van het laagland van Tanzania op de top.
Het gevaar van de berg schuilt in zijn aantrekkelijkheid. Wat is het geval? Slechts een kleine 60% haalt de top. Hoe kan dat bij zo’ n makkelijke berg? Het antwoord is hoogteziekte. Het gaat te snel te hoog.
Wel 75 % van de klimmers krijgt hoogteziekte, zo blijkt uit meerdere onderzoeken. Een flink deel van deze groep moet afhaken. Het Kilimanjaro Christian Medical Center, het dichtstbijzijnde ziekenhuis, rapporteert 25 sterfgevallen op de berg tussen januari 1996 en oktober 2003., waarvan er 14 met zekerheid konden worden toegeschreven aan ernstige vormen van hoogteziekte. Het lijkt waarschijnlijk dat bij de overige 11 doden ook een relatie bestaat met de snelheid van stijgen en de grote hoogte.
Het is niet mijn bedoeling om de Kilimanjaro af te raden. Ik hoor het ministerie van toerisme in Tanzania al klagen hoe ik het in mijn hoofd haal om een belangrijke inkomstenbron van een arm land te beschadigen. Ik vertel dit ook niet omdat ik zelf door hoogteziekte een paar 100 meter onder de top heb moeten afhaken. Ik vertel dit wel om erop te wijzen dat er ook andere routes zijn met een veel lager risico op hoogteziekte en een veel grotere kans om de top te halen. Op de Western Breach Route bijvoorbeeld doe je er 7 dagen of meer over. Maar dan haalt wel 90% de top. En er zijn nog meer minder drukke en langere routes.
Waarom wordt dan niet massaal deze route gekozen? Ik ben bang dat de verklaring zit in de menselijke aard. Een toerist wil niet alleen maar voor de Kilimanjaro naar Afrika. Als je 10 dagen uittrekt voor de beklimming, dan heb je minder tijd voor de rest.
De reisorganisaties weten dit en bieden reizen aan met de berg, een safari en het strand en dat alles in 2 weken en voor weinig geld. Zeg daar maar eens nee tegen.
Waarschijnlijk kennen de meeste Kilimanjaro aanbieders deze feiten niet en als ze deze welk kennen, zal de verleiding niet groot zijn om de klant op de hoogte te brengen.
Daarom doe ik het. Een columnist moet een boodschap hebben. En dat is die van mij.
De vakantieganger wil te veel in te weinig tijd, geniet daardoor minder en brengt zichzelf in gevaar. Maar ik wanhoop niet en ben ervan overtuigd dat geduld en traagheid weer in de mode raken. Dat sluit goed aan bij mijn karakter. Ik hoop alleen dat ik het nog mee mag maken. Hoewel aan de andere kant, uit de mode zijn heeft ook zijn voordelen.

Ronald Hulsebosch

Website en afsprakenmodule zijn gerealiseerd door BaseNet | © 2019 De Reisdokter